Exorcizan sus demonios: Georgia captura el campeonato nacional del College Football sobre Alabama

Tras 41 años de buscarlo y no encontrarlo, y en los años recientes ser denegados particularmente por Alabama, los Georgia Bulldogs terminaron su sequía y capturaron el campeonato nacional del College Football. Su victoria la puntualizaron con lo que los llevó a la gran final: su dominante defensiva, que con un pick six confirmó el título para UGA.

CBS Sports

INDIANAPOLIS — El No. 3 Georgia exorcizó una miríada de demonios el lunes por la noche, superando al No. 1 Alabama, al entrenador Nick Saban y décadas de intentos cerrados para ganar el Campeonato Nacional de Fútbol Universitario de 2022 y reclamar su primera corona desde 1980. Lo que comenzó como un festival de goles de campo se abrió en la segunda mitad con los Bulldogs creando grandes jugadas en ambos lados del balón y finalmente deteniendo al campeón defensor Crimson Tide, 33-18.

Después de estar claramente nervioso en la primera mitad, el mariscal de campo de Georgia, Stetson Bennett, jugó con confianza y seguridad durante los últimos 30 minutos, lanzando los últimos dos touchdowns ofensivos del juego y completando 17 de 26 pases para 224 yardas. Bryce Young, QB de Alabama y el ganador del Trofeo Heisman 2021, lanzó una intercepción profunda, su segunda pérdida de balón de la noche, que el back defensivo Kelee Ringo devolvió 79 yardas para un touchdown que congeló el juego con menos de un minuto para jugar.

Los Dawgs anotaron los últimos tres touchdowns del partido. Bennett encontró al ala cerrada estrella de primer año Brock Bowers para una anotación de 15 yardas con 3:33 por jugar. En la posesión anterior de Georgia, Bennett conectó con Adoni Mitchell para un asombroso touchdown de 40 yardas en una jugada libre creada por una penalización por un offside del Tide.

Alabama optó por un ataque basado en el pase, a pesar de liderar la mayor parte del juego. Young terminó 35 de 57 para 369 yardas con un touchdown y dos intercepciones. Es la primera vez en su carrera que Young termina un juego con más intercepciones lanzadas que touchdowns. Sin embargo, Young estuvo sin sus dos principales receptores durante la mayor parte del juego debido a otra lesión importante sufrida en este segundo encuentro entre Alabama y Georgia.

Bama pateó goles de campo de 37, 45 y 37 yardas en el primer tiempo. The Tide logró dos grandes jugadas con Young encontrando a Jameson Williams para 40 yardas y luego a Cameron Latu para 61 yardas. Sin embargo, Williams, el principal receptor de Bama, sufrió una lesión en la rodilla sin contacto en su atrapada, lo que dejó al Tide con menos personal durante la duración del concurso.

Georgia conectó patadas de 24 y 49 yardas para perder 9-6 en el entretiempo. Bennett conectó con George Pickens en un poste profundo para 52 yardas para crear el primer gol de campo de su equipo y su mejor jugada de los primeros 20 minutos.

Young cometió el primer gran error del juego a principios del tercer cuarto cuando envió un pase interceptado por Christopher Smith de Georgia en la yarda 43 de Bama, pero Young respondió llevando al Tide por el campo en la siguiente posesión solo para que la defensa de Georgia volviera a ser grande, bloqueando un intento de gol de campo de 48 yardas.

Una carrera de 67 yardas de James Cook, la más larga permitida por Tide desde 2015, puso a los Dawgs en zona roja. Encontraron las diagonales para el primer touchdown, y su primera ventaja, del juego cuando Zamir White retumbó en la zona de anotación, dándole a Georgia una ventaja de 13-9. En la siguiente posesión, Young encontró a Agiye Hall, quien dejó caer un pase clave en la serie anterior, para 28 yardas hasta la yarda 5 de UGA; sin embargo, Alabama volvió a estancarse y pateó su cuarto gol de campo del juego desde 21 yardas.

Bennett le devolvió el balón a Tide un par de jugadas más tarde en el último cuarto cuando perdió el balón mientras era capturado en tercera oportunidad. El back defensivo Brian Branch, recogiendo un balón que pensó que era un pase incompleto, tuvo la suerte de recuperar dicho balón suelto, por lo que Alabama tomó el control en la 16 de Georgia. Young se conectó con Latu para una recepción de TD de 3 yardas, poniendo al Tide de nuevo arriba, 18 -13 después de una conversión fallida de dos puntos.

«Simplemente sabía que de ninguna manera permitiríamos que una pérdida de balón como esa nos impidiera ganar un campeonato nacional», dijo Bennett a ESPN después del partido. «Yo no iba a ser la razón por la que perdimos».

Los Dawgs despegaron a partir de ahí, respondiendo con el touchdown de Adonai Mitchell, ampliando su ventaja a ocho puntos gracias a la anotación de Bowers y luego asegurando su victoria en el campeonato nacional con el pick six al final del juego.

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